Die guten Seelen der Spiele

Die Special Olympics Nationale Spiele Berlin 2022 leben von den freiwilligen Helfer*innen hinter

den Kulissen.

Volunteer Gabi packt tatkräftig im Medienzentrum mit an. Foto: Special Olympics World Games Berlin 2023/ Stefan Holtzem
Volunteer Gabi packt tatkräftig im Medienzentrum mit an. Foto: Special Olympics World Games Berlin 2023/ Stefan Holtzem

Seit mehr als einer Woche sind berlinweit mehr als 2.500 freiwillige Helfer*innen, die Volunteers, in den verschiedenen Wettkampfstätten, bei den Wettkämpfen und Rahmenaktivitäten der Special Olympics Nationalen Spielen 2022 in Berlin im Einsatz. Dabei sind ihre Gründe, bei den Spielen dabei zu sein, so unterschiedlich wie ihre Herkunftsländer.

Gabi packt tatkräftig im Medienzentrum mit an. Die quirlige Rothaarige fällt mit ihrem roten Shirt sofort auf. Sie befüllt Pressetaschen oder kümmert sich um das Wohl der Fotografen vor Ort. Die 64-Jährige ist eine Special Olympics Veteranin. Seit 2014 ist sie immer dabei, egal ob bei Landeswettbewerben oder Nationalen Spielen: „Ich freue mich, hier in Berlin zu sein und helfen zu können.“ Gabi ist extra für die Spiele aus Köln angereist und hat Sonderurlaub genommen. Ihr Arbeitgeber, die Firma Henkel, fördert den ehrenamtlichen Einsatz von Angestellten. „Meine Motivation hier dabei zu sein, ist einfach: Ich möchte helfen, die Stigmatisierung von Randgruppen aufzuheben“, sagt sie.

Volunteers aus ganz Deutschland

Die Volunteers reisen zu den Spielen aus ganz Deutschland und der Welt an, um eine Woche lang die helfenden Hände, freundlichen Ansprechpartner*innen oder wegweisenden Helfer*innen vor Ort zu sein. Erkennbar sind sie an den roten Volunteer-Shirts mit der Aufschrift: „Ich helfe gerne.“ Sie übernehmen dabei ganz unterschiedliche Aufgaben. „Ohne den Einsatz von so vielen engagierten Helfer*innen könnten wir ein solches Event gar nicht auf die Beine stellen“, freut sich Gerd Graus, Leiter der Medienabteilung der Special Olympics Nationalen Spielen Berlin 2022. Volunteers kümmern sich um alles - von den Taschen der Athlet*innen bis zu den Medaillen. Sie sind überall, ansprechbar, hilfsbereit. Volunteer kann jeder werden, egal ob mit Beeinträchtigung oder ohne. Dafür gibt es das Tandem-Projekt, das von Special Olympics Deutschland aufgesetzt wurde. Die Tandems werden mit je einem Menschen mit und ohne geistige Behinderung gebildet; sie übernehmen gemeinsam eine Aufgabe. Auch hier steht der Inklusionsgedanke immer im Mittelpunkt.

Die Integration von Menschen mit Beeinträchtigungen ist für die Veranstalter selbstverständlich. Für Magnus aus Wernigerode in Sachsen-Anhalt sind es die ersten Nationalen Spiele. „Im letzten Jahr war ich bei der Landesmeisterschaft dabei und sofort vom Konzept der Special Olympics fasziniert. Vorher hatte ich kaum Kontakt mit Menschen mit Behinderung, das hat sich dort grundlegend geändert. Das ist auch der Grund, dass jetzt hier dabei bin“, berichtet er. Magnus ist während seiner Schicht für den Check-in aller Volunteers auf dem Gelände des Olympiaparks zuständig. „Das sind ungefähr 400 Menschen pro Tag, mit denen ich in Kontakt komme. Es ist unglaublich, woher die Freiwilligen anreisen. Ich hatte hier schon Menschen aus Indien, der Türkei, Abu Dhabi und so ziemlich jeder Ecke Deutschlands stehen. Das finde ich unglaublich spannend“, berichtet der 31-Jährige. Er arbeitet im normalen Alltag als Bildungsreferent beim Sportbund Sachsen-Anhalt.

Volunteers sind die heimlichen Stars der Spiele

Die Volunteers sorgen für den richtigen und rechtzeitigen Aufbau und Abbau, sie sind oft die ersten vor Ort – und dann auch so ziemlich die letzten. Sie sind die guten Seelen, die diese Wettkämpfe erst möglich machen und bleiben dabei in der Regel selbst ungesehen. Sie sind die Personen hinter den Bahnmarkierungen. Diejenigen mit Kisten oder Körben in der Hand. Diejenigen, die die Athlet*innen zur finalen Wettkampfstätte begleiten. Es sind die gleichen Leute, die von Zuschauer*innen nach dem richtigen Weg zur Kasse gefragt werden oder die als Streckenposten und Wasserreicher am Wegesrand zur Stelle sind. Die Volunteers sind die heimlichen Stars der Special Olympics Nationale Spiele 2022. Und sie machen es gern, genießen es, ebenso Teil der Sportveranstaltung zu sein oder vielmehr aktiv etwas zu deren Gelingen beizutragen, ohne dabei im Rampenlicht zu stehen.

So geht es auch Martina. „Wir können uns nur gegenseitig helfen. Von daher finde ich das Motto dieser Spiele auch so passend. Zusammen sind wir unschlagbar. Wir müssen uns nur die Hände reichen und über unseren eigenen Schatten springen. Ein Lächeln tut nicht weh, sondern kann Herzen öffnen“, erzählt sie am Rande des Familienempfangs. Dort ist sie für den Einlass eingeteilt. „Mir ist es egal, was ich zu tun bekomme, Hauptsache ich kann hier dabei sein und helfen. Dafür habe ich mir unbezahlten Urlaub genommen. Geld spielt für mich keine Rolle. Wenn sich jemand am nächsten Tag an mich erinnert, dem ich zuvor geholfen habe, ist das mehr wert als alles Geld dieser Welt.“ Martina arbeitet normalerweise im VIP-Service der Lufthansa als Flugbegleiterin. „Ich würde mir wünschen, dass sich jeder Fan, egal welcher Sportart, einmal die Mühe macht zu schauen, was Volunteers leisten. Um zu verstehen, wie viel Arbeit in solch einer Veranstaltung steckt. Jeder Fan sollte wissen, was es heißt, Volunteer zu sein, so eine Veranstaltung mit aufzubauen, und wie viel Arbeit, Zeit und Herzblut darin steckt.“

Weltspiele 2023: Freiwillige schon jetzt gesucht

„Man geht bei den Special Olympics zwar zu den Wettkämpfen, aber in erster Linie zu den Menschen. Natürlich stehen die Wettkämpfe im Mittelpunkt, aber ohne die vielen Freiwilligen drumherum, gäbe es diese so gar nicht. Dafür sage ich im Namen Aller: Vielen Dank! Für die Weltspiele 2023 wünsche ich mir, dass wir noch sehr viel mehr Volunteers begeistern können, mitzuwirken“, betont Gerd Graus.

Für die Special Olympics World Games Berlin 2023 (17.-25. Juni 2023) kann man sich bereits jetzt bewerben. Für dieses Megaevent werden bis zu 20.000 freiwillige Helfer*innen gesucht. Alle Informationen über die verschiedenen Aufgabenbereiche, die Vorteile als Special Olympics Volunteer, die Voraussetzungen, ein Teil des Teams zu werden, und vieles mehr gibt es hier: https://www.berlin2022.org/de/mach-mit/volunteers

(Quelle: Special Olympics Nationale Spiele Berlin 2022)


  • Volunteer Gabi packt tatkräftig im Medienzentrum mit an. Foto: Special Olympics World Games Berlin 2023/ Stefan Holtzem
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